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Cahier Basketball - Le Devoir de la presse étudiante

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Ouverture de la saison
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Après avoir été éliminée en demi-finale québécoise lors de la saison 2014,
l’équipe masculine de basketball du Rouge et Or entamera jeudi prochain
sa nouvelle quête d’un premier championnat canadien. En lever de rideau,
la formation lavalloise croisera le fer avec les Stingers de Concordia. Jacques
Paiement Jr, le pilote de Laval, fait le point en prévision de ce match inaugural.
Journaliste
dube_98
Impact Campus : Quelles sont
vos attentes à l’approche de
cette nouvelle saison ?
Jacques Paiement Jr : Bien évidemment, nous serions déçus de ne pas
parvenir à un meilleur résultat que l’an
passé. Mes attentes sont donc d’avoir
une meilleure saison et d’amener notre
équipe au plus haut niveau.
I.C. : Croyez-vous que votre
équipe a ce qu’il faut pour
connaître une meilleure campagne que l’an passé ?
J.P. Jr : Sincèrement, je crois que
nous avons tout pour mieux faire.
Notre noyau de joueurs, similaire à
celui de l’an passé, a pris beaucoup
de maturité depuis un an. De plus,
nous avons quatre nouvelles recrues
qui nous apporteront une plus grande
profondeur à l’attaque.
I.C. : À propos de vos prochains
adversaires, les Stingers
de Concordia, à quel genre
d’opposition est-ce que vous
vous attendez de leur part ?
J.P. Jr : Pour dire vrai, nous nous
attendons à un match âprement disputé. Concordia a démontré au fil des
années qu’elle avait une équipe extrêmement agressive, en plus d’être athlétique. Toutefois, son équipe a perdu
plusieurs de ses éléments partants
de l’an passé et alignera donc une formation plutôt jeune. Pour cette raison,
j’aime les chances de notre équipe.
I.C. : Quelle sera la clé pour
votre équipe afin de remporter
la victoire jeudi prochain ?
J.P. Jr : L’entame de notre match sera
assurément le moment décisif lors de
cet affrontement. Nous savons que les
Stingers vont sortir fort et essayer de
nous imposer leur jeu. Nous ne devons
pas nous laisser intimider par leur style
agressif. La clé pour nous sera donc
de dicter l’allure du match et de forcer
Concordia à jouer à notre manière.
PLUS
I.C. : Selon vous, quelle est
la principale force de votre
alignement ?
J.P. Jr : Notre force est assurément
notre attaque. Nous avons au moins
neuf joueurs dans notre alignement
qui peuvent amener une contribution
très intéressante. Ça deviendra un réel
casse-tête pour les autres formations
d’arrêter notre offensive. Nous possédons tellement d’outils, que je ne suis
pas inquiet en ce qui a trait au nombre de
points que nous compterons par match.
HAUT
I.C. : Quels seront les joueurs
à surveiller dans votre alignement cette saison ?
J.P. Jr : Comme je l’ai mentionné plus
tôt, nous avons plusieurs éléments qui
peuvent être dangereux. Cependant, si
je devais en choisir un, ce serait notre
ailier Alexandre Leclerc. Ce dernier a
notamment été nommé sur l’équipe
d’étoiles lors d’un tournoi préparatoire
que nous avons joué à Ottawa plus tôt
cette année. D’autres joueurs comme
Karl Demers-Bélanger et Antoine
Beaumier seront également à surveiller pour notre équipe.
PHOTO : SIMON DUFRESNE
PHOTO : SIMON DUFRESNE
PHILIP DUBÉ
L’année de la
rédemption, bis
Après une campagne 2013 – 2014 en deçà des attentes, la forma­
tion masculine de basketball du Rouge et Or espère connaître
un meilleur sort cette saison.
Objectif : 2e place
MAXIME BILODEAU
Sports
bilodma
«
L’année de la rédemption », titrait votre
journal étudiant à pareille date l’année
passée à propos de la saison à venir du Rouge et
Or. Force est de constater, un an plus tard, que
l’équipe lavalloise n’a pas livré la marchandise
promise. La troupe de Jacques Paiement Jr. a
plutôt poursuivi sur sa lancée de succès mitigés
entamée lors des dernières saisons en terminant quatrième et avant-dernière au classement
du Réseau du sport étudiant québécois (RSEQ).
Que doit-on espérer du Rouge et Or à l’aube du
début officiel de leur campagne 2014 – 2015 ?
« Ce ne sera difficile de faire mieux », admet l’entraîneur-chef Jacques Paiement Jr., rencontré
avant le début de la saison.
Pourtant, il semble plus confiant que jamais de la
tenue de ses troupes. « Je suis super excité. Ça fait
trois ans qu’on bâtit sur une vision d’avenir et nous
sommes de plus en plus près de l’atteindre, fait-il
savoir. Qui plus est, nos vétérans sont tannés de
recevoir des claques sur la gueule ! »
Ces vétérans, ce sont les cinq partants de
l’année passée, dont le meneur de jeu Karl Demers-Bélanger qui en est à sa troisième année
d’admissibilité avec le Rouge et Or. À ces derniers viennent s’ajouter Alexandre Leclerc et
Charles-André Édorth, deux recrues qui, aux
dires de l’entraîneur-chef, « auront un impact immédiat ». « Ils amènent une certaine profondeur
à notre jeu et bousculent un peu les vétérans en
créant une saine compétition à l’interne. »
Jacques Paiement Jr. ne se berce pas d’illusions : les Gaiters de Bishop’s risquent fort de
s’accaparer les grands honneurs cette saison.
« Ils ont recruté d’excellents joueurs qui les
rendront probablement inatteignables », se
risque-t-il à prédire. La formation estrienne
s’était inclinée face à McGill en finale du championnat provincial universitaire à l’issue de la
saison 2013 – 2014.
Mais pour la seconde place, les paris sont
ouverts. « Nous souhaitons nous battre avec
McGill pour la deuxième place. C’est notre objectif avoué », affirme-t-il. L’année passée, McGill avait connu une saison presque parfaite
avec 14 victoires en 16 parties, un rendement
bon pour la première place du classement.
L’état des forces de Concordia et de l’UQAM,
les deux autres adversaires du Rouge et Or
au sein du RSEQ, est pour l’instant inconnue
du pilote lavallois. « C’est difficile à dire. Nous
verrons bien », résume-t-il sobrement.
La formation masculine de basketball du
Rouge et Or entamera sa saison jeudi prochain
à Montréal, où elle se mesurera au Stingers
de Concordia. Plus tôt cette saison, l’équipe
a disputé treize parties hors-concours face à
différentes formations canadiennes et américaines. Parmi celles-ci, cinq se déroulaient
contre des équipes issues de la première division de la NCAA.
Notons que le Rouge et Or a remporté son traditionnel tournoi annuel qui se tenait le 24, 25
et 26 octobre dernier. Pour l’occasion, Laval
se mesurait aux Sea-Hawks de Memorial,
aux Mustangs de Western et aux Cougars de
Mount Royal.
PHOTO : SIMON DUFRESNE
INFOGRAPHIES : GUILLAUME VILLEMAIRE
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