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AFRICAN UNION
UNION AFRICAINE
UNIÃO AFRICANA
PERMANENT MISSION IN BRUSSELS
-
MISSION PERMANENTE A BRUXELLES
Avenue Gustave Demey 72-74, 1160, Bruxelles (Belgique)
Tel : +32 2 346 9747/48 Fax : +32 2 346 9728
E-mail : africanunion@skynet.be & au-brussels@africa-union.org, Website: www.au.int
Celebration of the International Women's Day
placed under the African Union theme:
"2016: AFRICAN YEAR OF HUMAN RIGHTS WITH A SPECIAL FOCUS ON THE
RIGHTS OF WOMEN"
Summary of the presentation to be made by Novelist, Writer and
Playwrith Malika Madi on the occasion of the Meeting with the
Women's Organizations in the Diaspora to be Organized by the AU
Permanent Mission on the Occasion of the Celebration of the
International Women's day on 8 March, 2016.
Is the identity transferable?
Comparative analysis between three generations of women of African descent
from North African migrants of the 1960s.
The women of the first generation of migrants namely the generation of my mother,
would they have imagined one day the turn their granddaughters would take in this
world where identity is fragile, moving, or changing following the trend of events for
some of us? The "I am American", "I am Charlie", "I am Palestinian", "I am Iraqi",
"I am Syrian"…slogans heard here and there may sound as a wish to be "citizens of
the world" expressed by many people, but at the same time it may, also sound, as a
wish to find out a meaning for their identity for many others. All this moves in such a
complex manner that, WE, Women of the SECOND GENERATION, the "BRIDGE"
GENERATION alone are capable to decrypt from our privileged "Observatory
Position", in our capacity as witnesses of what our mothers experimented and what
our daughters are living.
We, women of the second generation, had to fight to impose our "belgitude" on our
families who were terrified by the "women" growing in us. We were aware that
education given to us was primarily intended to help us to easily secure a place for us
at home, because it was all about to return back home one day. A day that never
came! And while they were preparing us to become women to be uprooted one day,
the opposite happened: We become "new women", "mutant women", alien, educated
and rebellious feminists!
Yet we were building our destinies without taking into account one fundamental
factor, one factor we, actually, never envisioned: Life did not stop as we were
becoming the second generation. The march of time was not slowing down because
we were becoming parents or adults; or because we, finally, reached maturity. Some
of us are believers, believers-practitioners, believers non-practitioners, agnostics,
atheists ...their faith is clearly established, but in no case transferable as a material
legacy. Our identity issues settled or semi-settled does not entail that the ones of our
girls are also settled. To build themselves, our girls would have to live a kind of
"return to the past", to go back to their stories, their cultures, their origins. "What I am
does not come from you but from what came before you."
Our girls are sometimes challenging the parental affiliation to grab a share of
"themselves" that is more distant and more abstract. We, sometimes, had rejected
our mothers because they look alike women living "THERE". Similarly, our girls are
sometimes rejecting us because we look alike women living "HERE". Resolving our
own problems does not necessarily imply that we resolved the problems of our girls.
Showing less ethnocentrentrism would certainly help us to get a clearer view of the
world and the future.
L’identité est-elle transmissible ?
Regard croisé entre les trois générations de femmes d'ascendance africaine
issues de l’immigration des années 1960
Les femmes de la première génération de l’immigration, celle dont est issue ma
mère, auraient-elles un jour pu imaginer le virage que leurs petites-filles ont décidé
de prendre dans ce monde où l’identité est fragile, mouvante, ou changeante pour
certaines au gré de l’actualité. Les « je suis américaine, je suis Charlie, je suis
palestinienne, je suis iraquienne, je suis syrienne… » Résonnent comme autant de
volontés d’être citoyen du monde, pour la grande majorité, que comme une
recherche de sens pour une autre. Tout cela se meut dans une grande complexité
que nous seules, la deuxième génération, la génération du « pont » et aujourd’hui en
observation aérienne sur ce que connurent nos mères et ce que vivent nos filles,
sommes capables de décrypter.
Nous, femmes issues de cette deuxième génération, nous battions pour imposer
notre belgitude à nos familles terrorisées par les femmes que nous devenions. Nous
recevions- nous le savions - une éducation qui devait nous aider à trouver plus
aisément une place au pays, car il était question de rentrer un jour. Un jour qui ne
vint jamais. Et pendant qu’on nous préparait à devenir des femmes qu’il faudrait
déraciner, se produisait l’effet inverse. Nous devenions « des nouvelles femmes »,
des mutantes, des extra-terrestres féministes, éduquées, insoumises.
Pourtant, nous construisions nos destinées sans tenir compte d’un élément
fondamental et que pas un instant nous avions envisagé. Le monde ne cessait pas
de tourner parce que nous devenions une deuxième génération intégrée. La marche
du temps ne ralentissait pas parce que nous étions devenues parents ou adultes et
qu’enfin nous avions trouvé un rythme de croisière. Certaines d’entre nous sont
croyantes, croyantes-pratiquantes, croyantes-non pratiquantes, agnostiques,
athées… c’est clair, établi, mais en aucun cas transmissible comme un héritage
matériel. Nos problèmes identitaires réglés ou semi-réglés ne pouvaient pas l’être
pour nos filles qui, pour se construire, semblent devoir vivre une sorte de « retour au
passé». Retour à leurs histoires, leurs cultures, leurs origines. « Ce que je suis ne
vient pas de toi, mais de ce qui vient avant toi ».
Braver la filiation parentale pour saisir une part d’elles-mêmes plus éloignée et plus
abstraite. Comme ce rejet que nous avions de nos mères parce que trop « de làbas », c’est parfois un rejet que nos filles ont de nous parce que nous sommes trop
« d’ici ». Régler nos propres problèmes ne voulait en aucun cas dire que nous
réglerions les leurs. Pour cela, peut – être aurait-il fallu moins s’ethnocentrer pour
bénéficier d’une vision plus claire du monde et de l’avenir.
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