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Book of remenbrances - Département de Géosciences

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Symposium to honor the memory of
Claude Froidevaux
Book of remembrances
Ecole Normale Supérieure
Paris
June 11th 2016
Claude will be remembered as a shining and admirable person and an excellent scientist.
In 1991, Claude supported my trip to participate in one of IASPEI symposia at the
General Assembly of the International Union of Geodesy and Geophysics (IUGG) in
Vienna; it was my first-time attendance of IUGG events. Being an early career scientist
from the Soviet Union at that time, I never thought that one day I would have been
elected to the position of the IUGG Secretary General. Claude was one of those who
opened me the world of international scientific cooperation.
Alik Ismail-Zade, IUGG Secretary General
I will always remember
with gratitude Claude's
welcome of me during
my first long stay in
Paris back in 1987-88.
We all owe him a debt
of thanks for his
leadership in French
and
international
geophysics.
Niel Ribe
Sassa, Claude, Bob
Engdahl and his
wife, at Parc de
Bagatelle near
Paris.
IASPEI Executive Committee at the IASPEI General
Assembly in Sapporo in 2005
Remembering Claude Froidevaux, by Harsh Gupta
11 August 2015 was a very sad day when we came to know that our good friend
Claude Froidevaux is no more! I had personally known Claude for over 4 decades
and have had occasions of working together as scientists and for IASPEI. During
1995 -1999, Claude was the President of IASPEI while I was the 2 nd Vice President.
I spent a short sabbatical with Claude at the University of Paris Sud in the
spring/summers of 1987.
Claude came with a very strong physics background and he very effectively used
it in unraveling Earth’s deformation occurring at microscopic and macroscopic
scales. He attracted and nurtured young scientists. Here, I am trying to capture
some of the fond memories of our association.
Claude visited us several times in India. Most memorable among these visits were
his coming for the Foundation Laying Stone of the campus of the Center for Earth
Science Studies (CESS) at Trivandrum on October 25, 1984. He actively
participated and interacted with all, particularly with the Chief Minister of Kerala.
He delivered a most impressive talk in the afternoon and expressed his interest in
collaborating on the origin of the Western Ghats. Later in the month he went to
the IASPEI Regional Assembly organized the National Geophysical Research
Institute, Hyderabad. The inauguration was on the 31st October. Unfortunately on
the same day Mrs. Indira Gandhi, the then Prime Minister of India was
assassinated. He kept cool and encouraged us to finish the necessary formalities.
When I went to Paris in early April 1987 for a short sabbatical with Claude at the
University of Paris Sud, my family came with me. Claude came to pick us up from
the airport. He had arranged a very comfortable accommodation for us near the
Parc de Sceaux. Sassa invited us often. Our daughters Nidhi and Benu enjoyed
visiting Paris. This was their first visit to this wonderful city. Luce Fleitout, a senior
colleague of Claude, visited us at the Cochin University of Science and
Technology, Cochin in 1988.
We had most memorable and productive IASPEI General Assembly at
Thessaloniki, Greece in 1997 where Claude was at his best. As IASPEI President
he took special interest in the entire matters of the Assembly. Manju had come
with me. Sassa took Manju around. The entire IASPEI Bureau and spouses had a
very pleasant weekend. In 1999, during the IUGG General Assembly at
Birmingham, U. K., Claude took us to Oxford where he took pride in showing
around as alumni.
During 2001 to 2004 I was deeply involved with the International Oceanographic
Commission of UNESCO and later during 2004 through 2012 with ICSU. Visits to
Paris were quite frequent. On most of these visits we would end up spending an
evening together.
We kept in touch. We had sent a New Year greeting card to Claude and Sassa in
early December 2014. The card had Manju and me on the cover, showing
us being married for the past 45 years. Sassa responded. She told us about
their children. She wrote about Alzheimer’s disease related health
problems that Claude was having. She ended her letter by telling that
Claude recognized us! This letter is a precious possession for us.
We wish all the best to Froidevaux family.
October 25, 1984:
Claude addressing the
Foundation Stone
Laying ceremony of the
Center for Earth Science
Studies (CESS),
Trivandrum, India.
Second from the right is
the Chief Minister of
Kerala State, Mr.
Karunakaran.
Manju (Harsh's
wife), Claude and
Sassa at Claude's
home in May
1987.
Claude and Harsh
Gupta during a team
picnic at the Etangs
de Hollande in June
1987
Remembrances of Claude Froidevaux from Bob Liebermann
Although I will be unable to attend the Symposium to honor the
memory of Claude Froidevaux at the Ecole Normale SupérieureParis in June, I wanted to send along some remembrances of my
encounters with him over the past 40 years.
I first met Claude Froidevaux at the Castle of Liblice in
Czechoslovakia in June 1976 at a Workshop on Anisotropy and
Heterogeneity of the Lithosphere for which I was a Co-Convener. He
was accompanied by his new protégé: Olivier Jaoul. Three photos
from that Workshop are attached below.
We next met in London, Ontario in 1981 at a meeting of the
International Association of Seismology and Physics of the Earth’s
Interior. While standing next to one another in the mens’ room,
Claude told me that, if I were ever interested in spending some time
in Orsay, I should write to him.
In 1983, my election as chair of the Department of Earth and
Spaces Sciences at Stony Brook was vetoed by my astronomy
colleagues and I was thus free to take leave for an ‘année
sabbatique’. I wrote to Claude who immediately invited me to spend
a year at the Laboratoire de Géophysique et Géodynamique Interne
in Bâtiment 510 on the plateau du Moulon in Orsay. When I arrived
in August, Claude was on leave himself, but he offered me his office
and most of his salary and re-introduced me to Olivier Jaoul with
whom I conducted experiments on atomic diffusion in mantle
minerals. I also had the opportunity to interact and learn from
Claude’s young colleagues, including Luce Fleitout, Henri-Claude
Nataf and Yanick Ricard.
Claude was spending 1983-1984 on leave at Cornell University and
then the University of Tokyo. When we arrived in Tokyo and took up
our apartment in the gaijin guesthouse in Roppongi, we discovered
that Professor Akimoto had arranged for us to move into the
Froidevaux’s apartment; Claude and Mme. Froidevaux had
generously left their cooking and eating equipment for my family.
After Claude moved to the Ecole Normale Supérieure in Paris, I
visited the ENS at the invitation of Yves Gueguen. My wife and I
enjoyed a lovely dinner Chez Froidevaux with Luce Fleitout.
Subsequently, I had only fleeting chances to meet Claude, but
always found him to be a stimulating intellectual and warm man.
On this occasion of the Symposium to honor his memory at the ENS
in June 2016, I salute him.
[1] Group photo with Claude front and center. Olivier in second row two places to my right.
Workshop on Anisotropy and Heterogeniety of the Lithosphere
Castle of Liblice, Czechoslovakia, June 1976
[2] Opening session with Claude in second row behind conveners and [?] Adolphe Nicolas to his right.
Michael Ghill, Claude and Yves Gueguen at
Ecole Normale Supérieure
Freeman Gilbert, Sassa and Claude at the Mathematical Geophysics
workshop in Oosterbeek, Netherlands, in 1986
De Claude, plusieurs attitudes restent pour moi très présentes, comme des repères. Son accueil
toujours chaleureux, son intérêt pour les personnes d’abord. Son souci d’attirer vers la
recherche des jeunes talents, de leur montrer une voie intellectuellement exigeante et porteuse
de sens. Sa capacité à prendre du recul, voir loin, au-delà des contingences immédiates, au-delà
des frontières. Son goût de la recherche pour comprendre et non pas imposer, encore moins
s’imposer.
Merci Claude. Yves Guéguen
Ma collaboration avec Claude Froidevaux
au Laboratoire de Géologie de l’École Normale Supérieure
Lorsque Georges Poitou me confia la direction du Laboratoire de Géologie
à l’ENS en 1984, il me sembla tout de suite fondamental de créer dans ce
laboratoire un groupe de physiciens capable d’attirer vers le laboratoire
des élèves venant de la physique et des mathématiques. Très vite, je
pensai à Claude Froidevaux qui venait de faire une conversion
remarquable et remarquée de la physique aux sciences de la Terre.
J’avais été frappé par la manière dont il avait renouvelé la modélisation
mécanique de la lithosphère et du manteau supérieur en publiant avec de
jeunes collaborateurs des travaux sur l’origine des contraintes dans la
lithosphère et plus particulièrement sur le rôle du mécanisme du
boudinage. J’en parlai avec Jacques Friedel à qui j’avais demandé de me
servir de conseiller dans cet effort de restructuration du laboratoire.
Celui-ci m’encouragea vivement dans cette voie en me faisant remarquer
qu’il avait su attirer autour de lui un groupe de jeunes chercheurs
brillants et motivés. Je proposai donc à Claude de venir avec son groupe à
l’ENS, ce qu’il accepta tout de suite. C’est ainsi qu’en 1986 le groupe
Froidevaux s’installa dans les locaux que l’on venait de renouveler dans
le bâtiment de la rue Lhomond.
Si Jacques Friedel m’encouragea dans cette voie, beaucoup d’autres me
dirent que je prenais des risques considérables en créant à l’intérieur de
mon laboratoire une grave hétérogénéité qui conduirait à de fortes
tensions. Mais Jacques Friedel avait raison. Le pouvoir d’attraction de
Claude et des chercheurs qui l’entouraient, entre autres, Luce Fleitout,
Yanick Ricard, Henri-Claude Nataf et Christophe Vigny, se révéla un atout
majeur pour le renouveau du laboratoire. Et je ne regrettai jamais la
décision prise. Nous apprîmes à nous connaître et à collaborer ensemble.
Le passage dans le laboratoire d’un nombre significatif d’étudiants plus
physiciens et mathématiciens changea fondamentalement sa nature. Le
pari était réussi.
Rétrospectivement, il m’apparaît clairement que ce choix a été
fondamental dans la réussite du Laboratoire de Géologie que l’on m’avait
demandé de renouveler. En l’ouvrant largement sur la physique, il a
contribué à lui donner cette nouvelle dimension qui me paraissait
essentielle et qui l’a placé aux tout premiers rangs des centres de
recherche en sciences de la Terre. Je me sens un devoir de saluer ici les
qualités de Claude Froidevaux qui permirent à ce pari difficile de réussir. Il
y démontra à nouveau sa capacité remarquable d’adaptation en passant
sans problème du milieu de l’université d’Orsay à celui de l’ENS, mais
aussi sa capacité d’attraction de jeunes étudiants brillants de l’ENS,
qu’avec ses collaborateurs, il fit venir au laboratoire à partir de 1986.
Xavier Le Pichon
Luce Fleitout and
Manju Gupta at
Cochin, India, in
1989
J’aimais bien Claude, son énergie communicative et son esprit toujours positif. Je
garde un excellent souvenir de son passage à l’ENS et de ma collaboration avec
lui quand il dirigeait le département. Je me souviens l’avoir croisé au Jardin des
Plantes un dimanche, mes enfants étaient petits et Claude les avaient beaucoup
impressionnés avec sa grosse voix; Romain, qui n’avait que 5 ou 6 ans à
l’époque, nous avait dit après que nous l’ayons quitté : « il rit comme
Fantomas ! ». Je regretterai beaucoup Fantomas !
Laurent Jolivet
j'ai connu Claude depuis Oxford, vers environ 1961. J'étais jeune thèsard, et il me
semblait quelqu'un de très senior, avec ses quatre fils et son expérience
internationale. Mais il était très gentil avec moi. Surtout quand il a appris que
j'avais le projet d'aller en France pour un an (!), il m'a invité manger à maison. Ils
ont évidemment commencé à me parler en français, avant de se rendre compte
que je ne suivais pas de tout. En arrivant à Orsay l'année d'après il m'a accueilli
les bras ouverts. Ensuite nous étions bien sûr dans le même labo pendant
longtemps; nous sommes restés en contact qui explique pourquoi j'ai proposé à
Olivier d'aller voir Claude quand il cherchait à changer de secteur. Une anecdote
de ces temps là - je passais devant le bureau de Claude quand il est sorti en
criant "Vivianne !", et j'ai tourné la tête. Il m'a dit "Je t'aime bien, mais pas au
point de crier dans le couloir ‘Vive Ian’". Depuis son installation à l'ENS nous ne
sommes rencontrés beaucoup moins, mais chaque rencontre était très
chaleureuse. Quand je pense à ces plus de 50 ans d'amitié, j'ai beaucoup de
peine.
Ian Campbell
j'ai connu Claude depuis Oxford, vers environ 1961. J'étais jeune thèsard, et il
me semblait quelqu'un de très senior, avec ses quatre fils et son expérience
internationale. Mais il était très gentil avec moi. Surtout quand il a appris que
j'avais le projet d'aller en France pour un an (!), il m'a invité manger à maison.
Ils ont évidemment commencé à me parler en français, avant de se rendre
compte que je ne suivais pas de tout. En arrivant à Orsay l'année d'après il
m'a accueilli les bras ouverts. Ensuite nous étions bien sûr dans le même labo
pendant longtemps; nous sommes restés en contact qui explique pourquoi j'ai
proposé à Olivier d'aller voir Claude quand il cherchait à changer de secteur.
Une anecdote de ces temps là - je passais devant le bureau de Claude quand il
est sorti en criant "Vivianne !", et j'ai tourné la tête. Il m'a dit "Je t'aime bien,
mais pas au point de crier dans le couloir ‘Vive Ian’". Depuis son installation à
l'ENS nous ne sommes rencontrés beaucoup moins, mais chaque rencontre
était très chaleureuse. Quand je pense à ces plus de 50 ans d'amitié, j'ai
beaucoup de peine.
Ian Campbell
How
Claude and Olivier wrote a paper on 'olivine rheology' that
turned into a mystical paper
It was long, long ago, at a time when word-processors and personal
computers did not exist yet.
We were only a handful in Orsay: Claude, Olivier Jaoul, Marc Souriau, Christian
Paquin, Monique – the secretary – plus Henri-Claude and myself who were
graduate students. This small team was very friendly and intellectually
stimulating. The discussions during lunches, always taken together, were
providing to the youngest the opportunity to discover the world of science.
Claude and Olivier, a few years after the discovery of plate tectonics, were
convinced of the necessity to understand the physical mechanisms involved
in the high temperature creep of olivine. An experimental lab was set up, then
Claude and Olivier wrote their first paper on 'olivine rheology'.
In this far-back time, before submitting a paper, you had plenty of time to
think it over.
Inexperienced writers (graduate students), were first working on a handwritten draft, then copied it to give a 'clean' version to their advisor. After the
corrections, it was hand-copied again and then handed to the secretary who
typed it on a typing machine. The process was of course much shorter for
experienced writers (Claude), but still, a hand-written text was provided to
the secretary. Then, the secretary was trying to decipher the obscure handwritten scientific text she had to type.
So here was a paper on
with the words 'olivine' and 'rheology' repeated quite often through the text.
Once typed, it became a paper on 'divine theology' with many occurrences of
the words 'divine' and 'theology': the most mystical paper ever written by
Claude.
Luce Fleitout
Que dire sinon que je garderai un excellent souvenir d’un esprit brillant et d’un
collègue charmant en toutes circonstances. Rencontrer Claude et échanger
avec lui a toujours été pour moi un plaisir et le plus souvent enrichissant et
constructif.
Jean-Pierre Brun
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