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Chapitre 3

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Chapitre 3
Après avoir dormi quelques heures d'un sommeil agité, je me lève, motivé, pour chercher
de nouvelles infos sur cette mystérieuse vieille tante.
J'avale trois tranches de brioche au Nutella, je m'habille rapidement et je pars en vélo
jusqu'au village où mon grand-père a passé son enfance.
Je reprends mon souffle en descendant de vélo et je marche en le tenant à la main jusqu'à
la place de l'église où il y a beaucoup de monde puisque c'est samedi, jour de marché. Ça
m'arrange ! Je devrais bien trouver quelqu'un à qui parler.
Après avoir attaché ma bicyclette au poteau qui se trouve près du bar PMU, je décide
d'aller faire un tour à travers les stands à la recherche d'un rafraîchissement. Fruits, légumes,
poulets, charcuterie, œufs frais et produits laitiers, vêtements, chaussures, montres et maquillage,
mais impossible de trouver une boisson !
J'aperçois alors la boulangerie du village, je me dirige vers le commerce et je passe devant
un groupe de cinq petits vieux assis tranquillement sur un banc en train de discuter. Comme ils
semblent très âgés, je pense qu'ils ont dû connaître la Dame Blanche et, oubliant ma soif, je vais
immédiatement les questionner.
- Bonjour messieurs, je me présente, je m'appelle Florian Selisy et je suis à la recherche
d'informations sur ma famille. Acceptez-vous de m'aider, s'il vous plaît ?
Les petits vieux se regardent d'un air surpris et celui qui a une impressionnante tignasse
blanche prend la parole :
- Bien sûr mon petit, que veux-tu savoir ?
- Je suis l'arrière-petit-fils de Philippe Edgas et le petit-fils de Didier. Tout petit, mon grandpère est venu chez une vieille grand-tante. Il tenait d'elle une maquette de bateau. C'est ce que
m'a dit ma grand-mère. Maintenant que mon grand-père est mort, c'est moi qui ai la maquette.
Mamie m'a dit aussi que cette vieille tante était surnommée la Dame Blanche. Est-ce que vous
l'avez connue ?
- Oui, je crois que je me souviens un peu de ton arrière-grand-père. La Dame Blanche, elle,
impossible de l'oublier. C'était une vieille dame, toujours habillée en blanc, répond le même
homme.
- Rappelle-toi aussi, elle se promenait tout le temps avec son chevalet et ses tubes de
peinture ! ajoute un autre petit vieux en souriant à ce souvenir.
- C'est triste, elle n'a jamais eu d'enfant, se souvient le premier vieillard. Son mari, Henri
Sacats, est mort bien avant elle.
Enfin je progresse, j'ai un nom de famille. Tout excité, je demande :
- Savez-vous où elle habitait ?
- Oui, répond le second homme, tout le monde sait ça, enfin tous les vieux... elle habitait
dans la grande maison, à la sortie du village, vers le fleuve.
- Est-ce que vous pouvez me dire comment m'y rendre ?
- C'est facile, tu pars par là, c'est toujours tout droit, tu verras la maison à droite, dans un
grand jardin. Tu ne peux pas la rater, c'est la dernière du village.
- Merci beaucoup, c'est très gentil. Bonne journée et à bientôt peut-être.
Je retourne chercher mon vélo et, plein d'ardeur, je prends la route que m'ont indiquée ces
vieux messieurs. J'ai oublié que j'avais soif, je suis trop impatient d'avancer dans mes recherches.
Après avoir pédalé sept minutes, j'aperçois la maison. Je descends de mon vélo. Je m'approche
de la barrière du jardin pour mieux la voir. On dirait bien que c'est celle de la photo où j'ai reconnu
mon grand-père tout petit, avec la maquette !
Je déchiffre la plaque au-dessus de la porte d'entrée. C'est incroyable ! Encore une
coïncidence !... Mais quel est le lien entre Édouard Manet et la mystérieuse Dame Blanche ? Et
ma maquette dans tout ça ? Dommage que je n'ai pas posé plus de questions aux vieux devant la
boulangerie. Je suis un peu déçu mais je vais continuer mes recherches. Je vais retourner chez
Mamie pour voir si elle a d'autres photos. Ça me donnera peut-être une nouvelle piste.
Je reprends mon vélo et je tente un raccourci pour rentrer plus vite. Je passe non loin de
l'église, devant le cimetière. Une idée me vient, je m'arrête. Et si j'allais chercher la tombe de mon
arrière-grand-père ?
Je descends de mon vélo, je pousse le portail qui grince. Mes pas font craquer le gravier, je
me sens un peu angoissé d'être tout seul au milieu de toutes ces tombes. J'avance doucement,
allée par allée, tombe par tombe, en lisant les noms inscrits sur les pierres. Je repère les plus
vieilles tombes. Ça y est, après quelques minutes, je trouve enfin la tombe de mon arrière-grandpère, Philippe Edgas. Il est enterré avec sa femme, Rose. À côté, je remarque des tombes encore
plus vieilles que la sienne. Il y a celle des parents de Philippe, Maurice et Augustine Edgas. Un
peu plus loin, je trouve la génération précédente, Georges et Marie Edgas. Je remarque que le
nom de jeune fille de Marie est Sacats... C'est le nom de famille de la Dame Blanche ! Enfin, le
nom de son mari. Qui est Marie par rapport à Henri Sacats ? Avec un peu de chance, cet Henri
Sacats est peut-être enterré ici, dans ce cimetière. Je continue mon chemin dans l'allée pleine de
graviers. J'aperçois deux grandes tombes.
Je crois que j'ai trouvé les tombes d'Henri et de sa femme, la mystérieuse Dame Blanche !
Je m'approche pour mieux lire les inscriptions : le nom de jeune fille de Joséphine Sacats est …
Manet !!! C'est peut-être la fille du célèbre peintre ! Ça expliquerait la plaque sur la maison de la
Dame Blanche. Je sors un papier de ma poche pour noter les dates inscrites sur les tombes. Il va
falloir que je vérifie tout ça chez moi. Je me dépêche de sortir du cimetière, de reprendre mon vélo
et de rentrer à la maison.
À peine arrivé à la maison, j'avale vite fait mon déjeuner et je monte dans ma chambre.
Mes parents pensent que j'ai mon exposé à finir. Je passe l'après-midi sur le Net et je complète
mon arbre généalogique.
Henri Sacats est le frère de Marie Edgas, née Sacats. Joséphine, la Dame Blanche, était
donc une tante par alliance de mon arrière-grand-père. Peut-être était-elle aussi la fille cachée de
Manet.
Toute cette histoire m'intrigue. Vivement lundi, que j'aille au musée ! J'apprendrais peut-être
de nouvelles choses sur ce tableau ou sur Manet.
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