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Au pied du donjon de Niort…

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DONJONS ET PAYSAGES / Deux-Sèvres
Au pied du donjon de Niort…
u Caroline CHAUVEAU*
La ville de Niort est célèbre
pour son donjon du XIIe siècle.
En 2012, des vestiges
archéologiques inédits ont
été découverts à son pied,
couvrant les Xe-XVIIIe siècles.
e donjon est implanté à l’ouest de la
ville, au bord de la Sèvre niortaise,
dans l’enceinte quadrangulaire du
château. Au Moyen Âge, Niort est une
agglomération importante entre la
Gâtine et le Marais poitevin. Cet environnement naturel privilégié et la proximité du littoral
atlantique en font un pôle économique important. La première mention du castrum date de
946-947, mais le donjon est édifié dans le dernier
tiers du XIIe siècle, probablement sur l’initiative
de Richard Ier. En 2012, la fouille à l’ouest du
donjon a révélé des vestiges archéologiques
inédits, portant un éclairage nouveau sur l’évolution du château et sur les occupations successives de la cour basse du donjon.
PHOTO M.-P. BAUDRY
L
Le donjon de Niort, façade ouest sur la Sèvre.
Différents bâtiments existent encore au pied du donjon
au début du XIXe siècle. Le local des pompes à incendie
est attesté après 1822. Lithographie de Léon-Auguste Asselineau.
Du temps du castrum, Xe -XIIe siècles
© MÉDIATHÈQUE DE POITIERS
Creusée dans le rocher, une fosse a livré un
mobilier céramique et un charbon de bois datés
du XIe siècle. Quoique maigres, ces indices témoignent d’une occupation humaine sur le versant
est de la Sèvre aux X e - XI e siècles. En 2006,
d’autres fosses des Xe-XIe siècles avaient déjà été
mises au jour lors de la fouille de la fausse-braie
orientale. Elles matérialisent une occupation
antérieure à la construction du donjon, alors que
les sources écrites mentionnent le castrum et la
villa vers 940. Ces éléments révèlent des activités
artisanale et domestique dans un territoire
organisé et contrôlé par le comte de Poitou. Elles
s’étendent sur le versant est de la Sèvre, probablement sous et autour du donjon. Cette phase
d’occupation demeure inédite et souligne le
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LE PICTON 238
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