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GUIDE DE SOINS
DU HAMSTER
GUIDE DE SOINS DU HAMSTER
Le fait de posséder un animal de compagnie présente de nombreux
avantages pour les enfants, comme l’apprentissage de la responsabilité,
le développement des habiletés de langage et le soutien en période de
stress. Il existe également des avantages pour toute la famille: il a été
démontré que les familles possédant des animaux domestiques avaient
des problèmes relationnels moins nombreux et moins graves qu’au sein
des autres familles, car le fait de prendre soin d’un animal aide les enfants
à développer l’empathie et l’altruisme dans leurs relations humaines. Le
contact avec des animaux permet aux enfants d’avoir plus de respect pour
les autres, mais l’aide également à se construire une image plus positive
de lui-même que les enfants ne possédant pas d’animal domestique.
Grâce au fait que les animaux communiquent à l’aide du langage corporel,
les enfants qui vivent et qui jouent avec eux apprennent à interpréter les
gestes ou les mouvements, ce qui les aide à lire le langage corporel
humain et à développer, par le fait même, de bonnes relations interpersonnelles. Jouer avec un animal et en prendre soin permet aussi de
développer les habiletés de langage et la concentration. Cet aspect est
particulièrement utile chez les enfants ayant des besoins spéciaux, comme
ceux atteints de trisomie 21 ou d’hyperactivité avec déficit d’attention.
L’interaction avec les animaux capte leur attention et développe ainsi leur
capacité de concentration. Encore plus important peut-être, les animaux
peuvent soutenir les enfants en période de stress ou de changement,
ou quand les relations interpersonnelles sont tendues.
CHOISIR VOTRE HAMSTER
Notes aux parents
Les hamsters, femelles ou mâles, sont de très bons animaux domestiques car ils nécessitent
peu d’espace et sont faciles à surveiller. Les hamsters à poils longs ou les angoras sont très
doux, mais requièrent plus de soins que les autres espèces car ils ont besoin d’un toilettage
régulier. Les hamsters nains sont très mignons, mais ils ne conviennent pas tous comme
animal domestique pour enfants. Les hamsters russes et roborovsky ont tendance à être
amicaux et faciles à manipuler pour les enfants.
Lequel vous convient?
Il existe 24 espèces de hamsters, mais seulement quelques-unes pouvant être conservées
comme animal domestique. Le plus connu est le hamster doré, ou hamster syrien, mais
de nos jours, il est possible de trouver d’autres types de hamsters dans les animaleries.
Ils possèdent de nombreuses couleurs et textures différentes de pelage. Les hamsters
à poils courts sont les plus communs, mais il existe aussi des hamsters à poils longs,
connus sous le nom de hamsters angora à cause de leur apparence. Le hamster
satin (hamster nounours) possède un pelage court mais très doux et brillant, tandis que le
hamster Rex possède un pelage très ondulé. Vous pouvez également vous procurer des
hamsters nains, longs de seulement 7 cm. Ils sont très enjoués et passent leur temps à
fureter et à bondir, mais assurez-vous d’en acheter un de race, comme le hamster russe,
facile à manipuler.
Où acheter le hamster ?
Vous pouvez vous procurer un hamster dans une animalerie ou chez un éleveur de votre
région. Où que vous l’achetiez, assurez-vous qu’il est dans une grande cage propre, qu’il
est habitué d’être manipulé et que le personnel ou l’éleveur sont des gens de confiance.
Le hamster devrait être âgé entre quatre et huit semaines lorsque vous l’achetez. Il sera
alors prêt à quitter sa mère et sera facile à apprivoiser.
Un hamster en santé
Il est fort possible que le hamster soit endormi lorsque vous irez le visiter. Une fois qu’il
aura été réveillé doucement, il devrait être curieux. Un hamster en santé devrait avoir:
- des yeux brillants, clairs et ronds, grands ouverts et sans écoulements;
- des oreilles propres;
- une fourrure brillante;
- un derrière et une queue propres;
- un corps arrondi;
- des narines propres et une respiration facile.
Vous pourrez peut-être remarquer une tache foncée sur chaque hanche. Ces taches sont
les glandes odorantes du hamster, et vous ne devez pas vous en inquiéter.
MAISON ET ÉQUIPEMENT POUR HAMSTERS
Cage équipée
Avant d’acheter un hamster, certaines choses importantes doivent être prêtes à la maison.
Ces choses sont:
- une cage;
- de la litière;
- un bol à nourriture;
- une bouteille à eau;
- de la nourriture;
- une boîte pour faire un nid;
- une roue d’exercice;
- des bâtonnets en bois à mâchonner.
Vous aurez également besoin d’une petite boîte ventilée pour amener le hamster à la maison. L’animalerie pourra sûrement vous donner une boîte de carton, parfaite pour les voyages courts. Lorsqu’il s’agit de voyages plus longs, il vaut mieux posséder un contenant de
plastique ventilé avec une poignée, comme un enclos Living World pour petits animaux.
Cet enclos est sûr et sera pratique pour y mettre le hamster lorsque vous laverez sa cage.
Le hamster aime vivre seul
Les hamsters ont un comportement territorial. Ils vivent toujours seuls dans la nature et
préfèrent vivre seuls dans une cage. Si vous mettez deux hamsters dans la même cage,
ils se battront et pourront même s’entretuer. Le hamster nain fait toutefois exception,
car il est toujours heureux de vivre avec d’autres hamsters du même sexe.
Acheter la bonne cage
Les hamsters aiment avoir différentes pièces pour manger, dormir, jouer et aller à la
toilette. Ils ont donc besoin de beaucoup d’espace. Plus la cage est grande, mieux les
hamsters se sentiront. La grandeur minimum de la cage devrait être de 40 cm x 25
cm x 25 cm. Elle doit être solide et difficile à gruger, car les hamsters mâchonnent
constamment pour conserver leurs dents à une longueur normale. Assurez-vous
également que la cage ferme bien car les hamsters sont des fugitifs très habiles!
Une cage avec un étage supérieur, comme le Resort de luxe Living World, donnera plus
d’espace habitable à votre hamster. Il appréciera également tous les trous, les tunnels, les
cadres et les boîtes à explorer que cette cage vous permettra de créer pour lui.
Cage en métal
Les cages en métal fournissent une excellente paroi d’escalade ainsi qu’une bonne ventilation, empêchant votre hamster de développer une maladie respiratoire. Si vous vous procurez une cage en métal, assurez-vous qu’elle possède un plateau profond en plastique,
comme la cage Resort Living World. Vous pouvez remplir la base de litière afin que votre
hamster puisse s’amuser à creuser comme il le ferait dans la nature. Les hamsters nains
ont besoin d’une petite cage adaptée à leur taille, comme une cage à souris ou un
système Mini Habitrail. Si vous leur achetez une cage de grandeur normale,
ils pourront facilement s’échapper en passant au travers du grillage.
Note aux parents
Soyez prudents si vous achetez une cage grillagée et que vous possédez un chat. Un chat
déterminé pourrait réussir à passer ses griffes au travers du grillage et blesser votre hamster. claws through the wire and may injure your hamster.
Bacs
Les bacs de verre ou de plastique, semblables aux aquariums, sont une bonne protection
contre les attaques des chats et sont faciles à nettoyer. Vous pouvez les remplir avec une
bonne quantité de litière afin que votre hamster puisse creuser sans faire de dégâts sur la
table et que vous puissiez le surveiller facilement lorsqu’il joue. Assurez-vous que le couvercle est sécuritaire et qu’il offre une bonne ventilation pour que votre hamster obtienne
une grande quantité d’air frais. Il est important de nettoyer le bac régulièrement. L’apport
en air étant limité, les odeurs apparaissent plus rapidement que dans une cage grillagée.
Vous devriez également installer un accessoire que votre hamster pourra escalader
à l’intérieur du bac afin qu’il demeure mince.
Système de tunnels
Vous pouvez acheter une maison extensible, comme le système Habitrail, faite de
plusieurs sections de plastique jointes. Elles imitent bien les cachettes des hamsters dans
la nature et vous pouvez relier de nombreuses pièces sur différents niveaux pour fournir
à votre hamster une chambre, une salle à dîner, un garde-manger et une salle de jeux,
exactement comme dans la nature. Ce type de cage permet à votre hamster de faire
beaucoup d’exercice naturellement.
Litière douce
Vous devriez fournir une grande quantité de litière douce à votre hamster. Le fond devrait
être couvert d’au moins 8 cm de litière afin que le hamster puisse creuser. Il existe de
nombreux types de litières parmi lesquels choisir, par exemple les copeaux, le foin alpin,
la paille de blé et les rafles de maïs Living World. Les copeaux sont plus sûrs que les fines
sciures pouvant irriter les yeux et les poumons de votre hamster. N’utilisez pas de litière
pour chats car elle peut contenir des produits chimiques dangereux. Évitez aussi la laine
de coton, les mouchoirs ou les fibres synthétiques car ces éléments peuvent tuer votre
hamster. Si vous désirez donner à votre hamster de la litière particulièrement confortable,
donnez-lui du Fluff Living World pour hamsters.
Où la cage devrait-elle être placée?
Ne mettez pas la cage directement sur le sol – elle devrait être placée sur une table, une
étagère ou un support solide, dans un endroit tranquille où votre hamster pourra dormir
durant la journée sans être dérangé. La cage devrait également se trouver dans une pièce
où la température varie entre 18 ºC et 20 ºC, soit la température normalement
agréable pour le salon des humains. Si vous installez votre hamster dans une pièce trop
froide ou dans une remise, il pourrait hiberner. Assurez-vous que la cage ne se trouve
pas dans un courant d’air ou sous la lumière directe du soleil.
Un enclos pour dormir ou pour entreposer la nourriture
Votre hamster appréciera avoir un enclos ou un nid dans sa cage, comme l’enclos,
les rondins ou la cabane en rondins Living World. Il l’utilisera comme chambre privée
ou comme garde-manger où il entreposera de la nourriture.
Une bouteille à eau pour avoir de l’eau fraîche
Les hamsters ont besoin d’eau propre et fraîche en tout temps. Vous pouvez vous
procurer une bouteille à eau étanche et facile à nettoyer ainsi qu’un support pour
bouteille à eau Living World qui garde l’eau fraîche et prévient qu’elle s’écoule dans
la nourriture ou la litière.
Vous devriez changer l’eau chaque jour. Lorsque vous le faites, assurez-vous que la
bouteille n’est pas bloquée et que l’eau s’écoule facilement. Vérifiez que la bouteille se
trouve dans un endroit où votre hamster peut y avoir facilement accès.
Un bol à nourriture robuste
Vous aurez besoin d’un bol à nourriture qui ne se renverse pas facilement. Les bols en
plastique ou en acier inoxydable peuvent être trop légers. Les bols en céramique ou en
terre cuite conviennent mieux, par exemple, le bol à nourriture en céramique Living
World pour hamsters, robuste et facile à nettoyer.
CONSERVER LA CAGE DE VOTRE HAMSTER PROPRE
Les hamsters sont des animaux très propres et ne sentent rien si leur cage est nettoyée
régulièrement. Ils vont souvent à la toilette à la même place, ce qui facilite votre travail.
Avant de commencer à nettoyer, placez votre hamster dans une cage utilisée à l’occasion
comme le Small Pals Pen, la cage de transport ou la balle d’exercice Living World. Parce
que le hamster a un comportement territorial, il n’appréciera pas que vous déplaciez ce
qui se trouve dans sa cage; il se mettra alors dans votre chemin et peut même essayer de
vous pincer les doigts si vous ne le sortez pas de la cage. Il peut également être effrayé
par tout ce remue-ménage.
Tâches quotidiennes d’entretien
Chaque jour, vous devriez:
- Enlever la litière mouillée et nettoyez l’endroit servant de toilette.
- Ajouter de la litière propre.
- Enlever la nourriture non consommée, les écales de graines et les restes de fruits
et légumes.
- Vider et laver le bol à nourriture dans l’eau chaude savonneuse, puis le rincer et bien
le sécher avant d’y ajouter de la nourriture.
- Vider, rincer et remplir la bouteille d’eau et vous assurer qu’elle ne coule pas
ou n’est pas bloquée.
Nettoyage en profondeur
Votre cage devra être nettoyée régulièrement en profondeur. Si vous faites bien vos
tâches quotidiennes, il sera facile de faire un nettoyage complet tous les quinze jours.
Vous pouvez habituellement laisser la litière et les réserves de nourriture dans le nid sans
y toucher pendant environ quatre semaines; nettoyez-le donc seulement à cette fréquence
à moins que des fruits ou des légumes s’y trouvent car ils pourraient se décomposer.
Chaque fois que vous nettoyez complètement la cage, en plus des tâches quotidiennes
d’entretien, vous devriez:
- Jeter la plus grande partie de la litière.
- Laver la cage avec un désinfectant sûr pour les animaux domestiques
(pas un désinfectant pour la maison) et bien la rincer.
Afin que votre hamster se sente bien lorsqu’il retournera dans sa cage, vous devriez:
- Conserver un peu de la vieille litière propre et la remettre dans la cage avec de
la nouvelle litière de telle sorte que la cage sentira encore comme sa maison.
Vérifications de sûreté
Lorsque vous nettoyez la cage, vérifiez que la cage ne présente pas de dommages
ou de trous par lesquels le hamster pourrait se sauver.
Assurez-vous que la cage en métal ne présente pas de rouille ou de bords tranchants,
et que la porte et ses verrous sont sûrs. Vérifiez que le bac est bien scellé et que
le couvercle ne possède pas de signes de mâchonnement.
NOURRIR VOTRE HAMSTER
Trop de changements déséquilibreront votre hamster donc il vaut mieux lui donner la
même nourriture qu’à l’animalerie durant la première semaine. Vous pourrez ensuite
commencer lentement à lui donner de nouveaux aliments.
Réserves
Le nom hamster signifie « réserves » car le hamster ne jette rien! Il entreposera
une grande partie de sa nourriture; vous devrez donc lui en donner plus que ce
qu’il consomme.
Il utilisera ses grandes bajoues pour trimballer la nourriture et pourra ainsi transporter
l’équivalent de la moitié de son poids en nourriture!
Le bon équilibre
Pour vous assurer que vous servez à votre hamster une alimentation équilibrée, contenant
tous les bons nutriments, donnez-lui des aliments secs de grande qualité, comme les
aliments Extrusion et Classic Living World pour hamsters. Vous pouvez également lui
servir des petits morceaux de nourriture fraîche, ainsi que des régals et des bâtonnets
à mâchonner.
Fruits et légumes frais
En plus des granulés secs, des mélanges de graines et des blocs de nourriture, donnez à
votre hamster de petits morceaux de fruits et de légumes frais. Ceux qui sont sûrs pour
lui sont: le chou, le brocoli, le persil, la pomme, la poire, la carotte, le rutabaga et le
navet.
Pour que votre hamster ne cache pas de nourriture fraîche risquant de pourrir, donnez-lui
de petites portions et retirez de la cage toute quantité non consommée chaque jour.
Notes aux parents
Bon nombre de fruits et légumes sont mauvais pour les hamsters et peuvent même
les tuer. NE LUI DONNEZ PAS : d’oignons, de ciboulette, de poireaux, de laitue,
d’aubergines, d’ail, de patates crues, d’oranges, de citrons, d’avocats, de pépins de
pommes, de noyaux de pêches ou de noyaux de cerises. Ne lui donnez pas trop
d’aliments frais car cela peut causer des problèmes digestifs (un bouquet de brocoli
ou une tranche de pomme par jour est suffisant).
Protéines
Dans la nature, les hamsters sont des omnivores, ce qui signifie qu’ils mangent de
la viande et des fruits et légumes. Vous devrez fournir des protéines à votre hamster.
Deux fois par semaine, donnez-lui une tranche d’œuf dur bouilli, une cuillérée à thé
pleine de cottage, des œufs brouillés ou une mince tranche de poulet cuit.
Suppléments
Si vous donnez à votre hamster une alimentation équilibrée, il ne devrait pas avoir besoin
de suppléments, mais un bloc de minéral lui fournira des minéraux importants, comme
le calcium, et l’aidera à garder des dents en santé.
Pas de sucreries
Ne donnez pas de sucreries à votre hamster, et surtout pas de sucreries collantes
comme du chocolat, du fudge ou du toffee, car elles bloqueront ses bajoues et le rendront gros. Si vous possédez un hamster obèse, nourrissez-le avec l’aliment Extrusion
Living World, qui est rempli d’ingrédients sains et est conçu pour l’empêcher de ne
choisir que les
aliments qu’il préfère.
Eau fraîche tous les jours
Assurez-vous de donner de l’eau fraîche à votre hamster tous les jours, et non
seulement lorsque sa bouteille est vide.
RÉGALS ET BOUCHÉES POUR VOTRE HAMSTER
Vous pouvez utiliser des régals et des bouchées pour vous aider à apprivoiser votre
hamster et pour gagner sa confiance. En le nourrissant avec vos mains, vous lui permettrez
de vous associer à des choses agréables. Le hamster a un mauvais champ de vision, ce qui
peut le pousser à vous pincer les doigts par erreur au début, jusqu’à ce qu’il soit habitué à
votre odeur. Ne donnez jamais de gâteries salées ou sucrées conçues pour les humains à
votre hamster. À la place, essayez des bouchées saines comme des raisins ou des
arachides, ou des régals conçus spécialement pour les hamsters, comme les Drops,
les Puffs, les Vegies et les Triangles Living World. Les bâtonnets de céréales Living World
pour hamster s’accrochent dans la cage afin que votre hamster travaille pour obtenir de la
nourriture et une petite gâterie par la même occasion. Les noyaux en bois à mâchonner
sont également bons pour les dents de votre hamster.
EXERCICE ET JEU
Dans la nature, les hamsters doivent chercher leur nourriture et courent souvent de nombreux kilomètres chaque nuit. Ils n’ont pas à faire cela dans une cage et ont donc besoin
d’une autre forme d’exercice pour se garder en forme, en santé et heureux ainsi que pour
éviter de devenir obèses. Les accessoires dans la cage devraient inclure des boîtes ou des
tunnels afin qu’il puisse les explorer, les escalader, sauter dessus et en redescendre.
Roues pour hamster
Les cages Resort et Resort de luxe Living World possèdent des roues intégrées mais vous
pouvez également acheter des roues d’exercice Living World séparément. Votre hamster
aimera courir dedans et il parcourra jusqu’à quatre à cinq milles par jour.
Dans la maison
Une fois que votre hamster sera assez apprivoisé pour être manipulé, il aimera jouer à l’extérieur de sa cage, dans la maison.
Assurez-vous que l’endroit où vous laissez jouer votre hamster est sûr. Les hamsters aiment
ronger constamment; il vous faudra donc enlever les câbles électriques de son chemin ainsi
que les plantes, car elles peuvent être toxiques pour lui.
Les hamsters adorent grimper, mais s’ils tombent, même d’une hauteur inférieure à un
mètre, ils peuvent se blesser sérieusement. Ne laissez donc pas votre hamster grimper
lorsqu’il se trouve en dehors de sa cage.
Balles d’exercice
Si votre hamster n’est pas encore assez apprivoisé pour le laisser sortir de sa cage, vous
pouvez acheter une balle d’exercice Living World. Il pourra courir en toute sécurité dans
cette balle ventilée lorsqu’il se trouvera en dehors de sa cage. La balle est aussi pratique
pour mettre votre hamster lorsque vous nettoyez sa cage.
Ne le laissez toutefois pas jouer dans sa balle sans surveillance et gardez-le loin des
autres animaux domestiques et de tous les endroits d’où il pourrait tomber, comme les
marches et les escaliers. Ne le laissez pas tourner trop longtemps dans sa balle
- de 10 à 20 minutes est amplement suffisant.
Rappelez-vous que la balle n’est pas un jouet avec lequel vous pouvez vous amuser.
Vous ne devez jamais lancer la balle ou la faire rouler lorsque votre hamster s’y trouve.
Notes aux parents
Assurez-vous que tous les jouets et toutes les surfaces d’escalade de votre hamster sont
faites de substances non toxiques. Inspectez-les régulièrement pour vous assurer qu’ils
ne présentent pas de bords tranchants, de points usés pouvant être grugés ou de trous
où le hamster pourrait rester coincé.
Les enfants aimeront jouer avec le hamster, mais il vaut mieux qu’ils ne s’excitent pas trop,
ne l’effraient pas, ni ne soient trop rudes avec lui. Les enfants devraient être surveillés en
tout temps.
APPRIVOISER ET MANIPULER VOTRE HAMSTER
Notes aux parents
Les hamsters ne sont pas des animaux domestiques convenant aux très jeunes enfants.
Les jeunes enfants devraient être surveillés jusqu’à ce qu’ils soient assez vieux pour comprendre qu’un hamster est une créature délicate et non un jouet.
Les petites mains des enfants ne peuvent pas tenir un hamster de façon sûre.
Il vous faudra donc aider l’enfant à tenir son hamster en tout temps.
Les hamsters sont faciles à apprivoiser si vous les manipulez fréquemment et avec soin.
Ils ne deviendront des animaux domestiques amusants que si vous passez du temps avec
eux et si vous demeurez patients pendant que vous tentez de les apprivoiser.
Les premiers jours
Laissez votre hamster s’installer et n’essayez pas de l’attraper durant les premiers jours
suivant son arrivée. Une fois que sa cage lui sera familière et qu’elle sera imprégnée de
son odeur, il se sentira plus à l’aise pour apprendre à vous connaître.
Les lapins sont hypermétropes, c’est-à-dire qu’ils voient bien les prédateurs de loin, mais
ne peuvent voir les choses de près. Ils ont un très bon odorat et une ouïe très fine leur
permettant de bien distinguer les choses près d’eux plutôt que de les voir seulement.
Il est important que vous vous laviez les mains avant de les nourrir ou de les manipuler
afin d’en enlever toutes les inconnues et de lui permettre de se familiariser avec votre
propre odeur.
Apprivoiser votre hamster
Une fois que votre hamster est à la maison depuis quelques jours, assoyez-vous près de sa
cage et parlez-lui pour qu’il s’habitue à votre voix, puis laissez-le sentir vos doigts. Parce
qu’il ne peut pas bien vous voir de près, vous devez bouger lentement et doucement ou
vous l’effraierez. Vous pouvez lui donner des bouchées pour faire en sorte qu’il commence
à voir vos mains comme un distributeur amical de friandises.
Prendre votre hamster
Assurez-vous que votre hamster a appris à vous connaître et qu’il n’a pas peur de vous
avant de tenter de le prendre. S’il se dérobe et se couche sur le dos quand vous avancez
votre main, cela signifie qu’il vous voit comme un prédateur et qu’il est terrifié.
Lorsque vous prenez votre hamster, utilisez toujours vos deux mains. Placez doucement
vos doigts sous son ventre et mettez l’autre main sous son derrière.
Ne le serrez pas car vous pourriez le blesser ou même le tuer. Vous devez toutefois le
tenir avec soin car les hamsters ont une peau très lâche et peuvent facilement glisser
de vos mains.
Les hamsters ne comprennent pas la hauteur alors ne le tenez jamais plus haut que le
niveau du sol car il pourrait sauter de vos mains. Vous ne devriez pas non plus le laisser
sur le dessus d’une table au cas où il marcherait vers le bord et tomberait. Ne le laissez
pas non plus grimper lorsqu’il est en dehors de sa cage; il adorera grimper mais ne sera
pas capable de redescendre et pourrait tomber. Même une chute d’un mètre peut lui
causer de sérieuses blessures.
Hamsters et propriétaires nerveux
Si vous êtes nerveux de prendre votre hamster ou que vous devez en attraper un
trop timide pour être manipulé, vous pouvez tirer avantage du fait que les hamsters
aiment explorer de nouveaux trous. Tenez une boîte de conserve ou un bocal devant
le hamster et il aura tendance à aller l’explorer. Même s’il met seulement sa tête à l’intérieur, vous pouvez pousser doucement le reste de son corps à l’intérieur. Une fois qu’il
est à
l’intérieur, mettez doucement votre main sur l’ouverture.
Les bruits des hamsters
Les hamsters n’ont pas tendance à faire des sons audibles par les humains. S’ils le font, il
s’agit souvent d’un signe de crainte ou de colère. Une série de grincements signifie que
votre hamster est irrité. S’il grogne entre les grincements, cela signifie qu’il est très en
colère et s’il claque des dents, il vous avertit. Un grincement perçant signifie qu’il est
totalement terrifié.
Sommeil durant la journée
Les hamsters sont crépusculaires, c’est-à-dire qu’ils dorment la majeure partie de la
journée et sortent le matin ou tôt le soir. Il est important que vous respectiez l’horloge
biologique de votre hamster et que vous ne le réveilliez pas quand il dort. Il s’habituera
graduellement à votre routine et se réveillera lorsque par exemple, votre enfant reviendra
de l’école ou que vous reviendrez de travailler
Hibernation
Si votre hamster a vraiment froid, il pourrait tomber dans un sommeil profond, semblable
au coma, connu sous le nom d’hibernation à court terme. Si vous trouvez votre hamster
figé et froid lorsque la température est très froide, ne tenez pas pour acquis qu’il est mort.
Mettez sa cage dans une pièce plus chaude et réchauffez-le dans vos mains. S’il est en
hibernation, il se réveillera progressivement.
PRENDRE SOIN DE LA SANTÉ DE VOTRE HAMSTER
Les hamsters ont une espérance de vie assez courte, mais si vous prenez bien soin d’eux,
ils vivront de deux à quatre ans.
Le pelage de votre hamster
Le pelage de votre hamster est une bonne indication de son état général. S’il a un pelage
lustré, il est sûrement en santé, mais si son pelage est plat et ondulé, cela peut être un
signe de maladie.
Pelage court
Les hamsters se toilettent continuellement et les hamsters à pelage court n’ont besoin
d’aucune aide de votre part jusqu’à ce qu’ils deviennent malades ou vieux. Afin de vous
préparer pour cette période, vous pouvez habituer votre hamster à être brossé avec une
brosse à dents douce.
Hamters à poils longs
Les hamsters à poils longs sont incapables de se toiletter correctement. Vous devez les
brosser régulièrement avec une brosse à dents douce afin que leur pelage ne devienne pas
emmêlé. Habituez votre hamster pendant qu’il est jeune et avant que son pelage ne soit à
sa pleine longueur.
À moins qu’il ne tombe dans quelque chose de collant, ne donnez jamais de bain à votre
hamster.
Note aux parents
Si vous apercevez des petits nœuds et des boules dans le pelage de votre hamster, essayez
de les défaire avec vos doigts. Les très gros nœuds doivent être coupés à petits coups de
ciseaux mais en faisant attention de ne pas couper la peau.
Dents en croissance constante
Les dents de votre hamster poussent continuellement et il a donc besoin de mâchonner constamment pour les garder d’une longueur normale. C’est pour cette raison
que les bâtonnets à mâcher Living World et d’autres articles à mastiquer ne représentent pas seulement une gâterie, mais sont nécessaires pour garder les dents de votre hamster en santé. Si le hamster bave ou a de la difficulté à manger, c’est sûrement parce qu’il
a un problème avec ses dents, qui sont devenues trop longues et ont besoin d’être
coupées
par un vétérinaire.
Un derrière propre
Inspectez le derrière de votre hamster chaque jour. S’il est sale, cela signifie qu’il a de
la diarrhée. Cela peut être causé par le stress, une cage malpropre ou un surplus de nourriture fraîche.
Les hamsters attrapent parfois une forme de diarrhée très sérieuse appelée la
“queue mouillée”. Si votre hamster développe cette maladie, vous devez immédiatement
l’amener chez le vétérinaire pour un traitement. Avant de le remettre dans sa cage,
nettoyez-la et désinfectez-la en profondeur pour ne pas qu’il soit encore infecté.
Grippes et pneumonie
Si votre hamster tousse et renifle, s’il a des écoulements nasaux et perd l’appétit, il a
sûrement attrapé une grippe. Gardez-le au chaud dans un endroit tranquille et s’il ne
prend pas du mieux, amenez-le chez le vétérinaire car il peut développer une pneumonie.
Vous pouvez éviter que votre hamster attrape une grippe en lui donnant une grande quantité de litière et en gardant sa cage loin des courants d’air, dans une pièce dont la température varie entre 18 ºC et 20 ºC. Les hamsters peuvent attraper la grippe des
humains; donc, il vaut mieux éviter de le manipuler si vous avez une grippe.
Problèmes de peau
Les vieux hamsters peuvent avoir des parties chauves dans leur fourrure, mais si un jeune
hamster perd de la fourrure et que sa peau prend une texture bizarre, cela est peut-être dû
au fait qu’il mange trop d’arachides, de graines de tournesol ou de biscuits.
Des parties chauves dont la peau est galeuse peuvent être causées par des mites, des
teignes ou la gale. Vous devriez amener votre hamster chez le vétérinaire le plus rapidement possible afin qu’il soit traité avant que le problème devienne sérieux.
Lorsque vous le manipulez, examinez sa peau pour déceler s’il a des bosses car celles-ci
pourraient être des abcès ou des tumeurs. Dans pareil cas, vous devez aussi amener le
hamster chez le vétérinaire pour qu’il se fasse examiner et traiter.
Accidents
La majorité des blessures de hamsters sont causées par des chutes. Il est fort possible que
votre hamster souffre d’un choc après une chute et il est recommandé de placer sa cage
dans un endroit chaud et sombre, et de le surveiller à un intervalle de quelques heures.
Si vous croyez que votre hamster a une jambe cassé, amenez-le chez le vétérinaire pour
qu’il soit traité.
Nettoyez toute petite coupure ou piqûre avec une solution faible en sel, mais si votre hamster s’est coupé les bajoues en transportant un objet coupant, amenez-le immédiatement
chez le vétérinaire. Les signes indicateurs sont des bajoues gonflées (lorsqu’elles sont
vides), une détresse apparente, une perte d’appétit et une difficulté à respirer.
Coup de chaleur
Lorsque la température est élevée, assurez-vous que la cage de votre hamster se trouve
dans un endroit ombragé et qu’elle est bien ventilée. Si elle est placée directement sous
la lumière du soleil, votre hamster peut avoir un coup de chaleur pouvant lui être fatal.
Il s’écroulerait alors en tremblant et en ayant des convulsions. Placez immédiatement
sa cage dans un endroit frais et il devrait se remettre lentement.
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